Pokud se zeptáte „ferraristů“ nebo vlastně obecně nadšenců do aut, jaké je nejlepší Ferrari všech dob, většina z nich odpoví jednoduše: „Ferrari F40.“ Sláva tohoto vzpínajícího se koně dosáhla do takových výšin, že s ní málokteré auto snese srovnání.

Vše začalo v roce 1984, kdy probíhal vývoj závodní verze 288 GTO pro rally skupinu B. Nicméně v roce 1986 FIA oznámila konec skupiny B a Enzo Ferrari zůstal s nevyužitými prototypy 288 GTO Evoluzione. Rozhodl se, že prototypy využije pro vývoj ultimativního silničního auta. Auta, které vznikne jako pocta samotnému zakladateli automobilky.

Do prodeje byla F40 uvedena v roce 1987 s původním plánem vyrobit 400 kusů. Nabídka ovšem byla tak vysoká, že Ferrari muselo změnit plány – celkově se vyrobilo 1311 kusů za 6 let a mezi slavné klienty patřil i řidič Formule 1 Nigel Mansell. Cena se tehdy pohybovala kolem 400 000 dolarů, ale za některé kusy se platilo výrazně více.

Pod kapotu se usadila evoluce motoru z GTO – dvěma turbodmychadly přeplňovaný osmiválec o objemu 2.9 litru. Zmohl se na 478 koní při 7000 ot./min. a 577 Nm při 4000 ot. /min., ale většina expertů se shoduje na tom, že koní tam tehdy bylo bohatě přes 500. Motor byl spojený s pětistupňovou manuální převodovkou, která lahodila oku otevřenou kulisou. Zkombinujte to s 1100 kg kevlaru, karbonu, plastu a hliníku a dostanete i na dnešní poměry závratnou dynamiku. Časopis Auto Motor Sport naměřil na okruhu Nardò maximální rychlost 321 km/h. Ještě působivější jsou ale hodnoty akcelerace – stovku zhltne za 4.6 sekundy a dvě stě letí po 11 sekundách (jedná se o naměřené hodnoty). Pro srovnání, Ferrari 458 Italia zvládne 0-200 km/h za 10.4 sekundy. Díky nezávislému odpružení a důrazu na aerodynamiku a hbitost umělo i skvěle zatáčet, okruh ve Fioranu zvládlo za 1:29.60, rychleji než například 360 Modena.

Karoserii navrhoval Pininfarina a pozornost byla věnována hlavně funkčnosti, nedá se ale říct, že by F40 vypadala špatně, mnozí ji považují za krásnou.

Takto skvělý základ měl potenciál pro závodní užití a přesně to se stalo. První závod Ferrari F40 jelo roku 1989, na okruhu Laguna Seca a dosáhlo třetího místa, kdy ho porazily pouze silnější Audi 90. Ve zbytku kalendáře IMSA dosáhla závodní verze LM třech druhých míst a jednoho třetího. Auto také zvítězilo ve 4h Vallelunga. Vrchol tvořila F40 Competizione, která vznikla na žádost francouzského importéra. Vzniklo 10 kusů o výkonu 700 koní.